Revalorizando nuestra historia: Nico Pérez-José Batlle y Ordóñez. Un pueblo que valora su pasado y espera con esperanza el porvenir. 1883-25 de JUNIO-2017 134 años de la fundación de nuestro pueblo.

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La plaza Figari

 

La Plaza Figari

Cuando se llevó a cabo la delineación del pueblo por el Agrimensor Carlos Búrmester, se delineó también la plaza, en el centro del pueblo, dando a ésta el nombre de Plaza Progreso.

Luego de la solución del pleito por los terrenos donde se había edificado el pueblo, se le pasa a denominar Plaza Figari, en homenaje al pintor y abogado Pedro Figari, quien en ejercicio de esta última profesión, colaboró en los trámites ante el gobierno en el citado pleito. La misma tenía dimensiones bastante espectaculares, ya que abarcaba cuatro manzanas, habiéndose luego reducido, ocupando las restantes el actual Hospital, la Escuela Nº 4 y la Plaza de Deportes.

Decían documentos de la época: “la gran distancia que existe de un costado a otro de la plaza, 290 metros en un sentido y 250 metros en el otro, hace que los vecinos no puedan comunicarse fácilmente y por esta razón, las construcciones y el comercio se han alejado de la plaza, edificando sobre las avenidas de cincuenta metros”[1]. Esto explicaría lo que la población se pregunta hasta la actualidad:

¿por qué la plaza no es el centro del pueblo?

 La respuesta está en estas dimensiones que fueron exageradas en el momento de su delineación, y que llevaron a que la gente se congregara en el cruce de las principales calles, Rivera y Giannarelli, por lo que la antigua Posta de Diligencias que se ubicaba allí, congregó a los visitantes y pobladores, quedando la plaza al margen de ese movimiento. 

Hoy la Plaza Figari se halla comprendida entre las calles: Bulevar Artigas al este; Rivera al oeste; José María Dubra al Norte y 18 de Julio al sur. Dan hacia la plaza: El Liceo de José Batlle y Ordóñez, y el Colegio María Auxiliadora sobre la calle Dubra; la escuela Nº 4 Guillermina Diago de Pintos sobre Bulevar Artigas; la plaza de Deportes sobre 18 de Julio. Este año 2008 comenzó a funcionar un Centro Caif dependiente de la parroquia en las instalaciones del Colegio. 

El cambio de nombre: “Plaza Progreso” a “Plaza Figari”

La decisión de realizar este cambio de denominación se debe a una petición del vecindario a la Comisión Auxiliar que por ese entonces se ocupaba de atender distintas mejoras locales. En sesión del 8 de Diciembre de 1903 se dio cuenta de la petición del vecindario de cambiar el nombre de la Plaza Progreso a Plaza Figari, en vistas de haber sido éste uno de los principales personajes que influyeron para que se llevara a buen término el pleito que con el pueblo había sostenido el Dr. Leoncio Correa

La solicitud fue elevada a la Junta Económico Administrativa de Minas. En sesión del 19 de Junio de 1905, se trató una comunicación de dicha Junta accediendo al pedido formulado por la población de Nico Pérez. [1]

Comentario de la Ley de trazados de pueblos y colonias del 8 de Enero de 1887 citada por Pereira Pérez en su libro “El Pueblo de Nico Pérez, hoy denominado José Batlle y Ordóñez” Nacimiento y desarrollo. Apuntes Históricos. Talleres Gráficos El Demócrata. 1932

 

En la actualidad, se ha mejorado el entorno al busto del General Artigas

Cuenta con una hermosa fuente con iluminación nocturna

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Fundación del pueblo de Nico Pérez-José Batlle y Ordóñez, conocido como NicoBatlle

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Vista de la población desde el Cerro Nico Pérez

El 25 de Junio de 1883, se fundaba el pueblo hoy denominado José Batlle y Ordóñez-Nico Pérez. Ubicado sobre la Cuchilla Grande, a 205 Km. de la ciudad de Montevideo, era una zona que reunía un movimiento de población importante por estar a medio camino entre ésta y la ciudad de Melo, capital del Departamento de Cerro Largo, desde donde la población se podía comunicar fácilmente con el Brasil.Estos dos pueblos (uno solo en la realidad cotidiana), pertenecen a los departamentos de Lavalleja y Florida respectivamente. Su historia es una sola, por lo que es imposible separarlos, y por eso la población prefiere llamarlo Nico-Batlle.

El paraje donde se decidió fundarlo, recibía por aquel entonces distintas denominaciones: “Nico Pérez”, “Cuchilla Grande”, “Sauce y Olimar Chico”, “Puntas del Sauce de Olimar Chico”, “Costas del Arroyo del Sauce”.[1]

El terreno que sería su asiento, pertenecía al Sr. Francisco de León, quién sería uno de sus fundadores. Motivado por el comerciante Carrau y Mir, junto a su socio Pedro Alsina y el Ingeniero Agrimensor Carlos Búrmester, se decide a apoyar su iniciativa.

La población dispersa en el medio rural, se acercaba a este paraje atraída por los servicios religiosos que brindaba la capilla de San Nicolás, donde se realizaban los oficios que se requerían, convirtiéndose así el lugar en un centro de socialización importante. Es por eso que el poblamiento de estos parajes, aparece unido en su época inicial al nombre de San Nicolás.

Ermita con la imagen de San Nicolás en el Cerro de Nico Pérez colocada en 2009

La imagen iluminada.

Su inauguración

¿Por qué se denominó Nico Pérez?
Cuando se inician los trámites ante el Gobierno para convertir este caserío en pueblo oficial, se toma este nombre que era común para denominar el paraje, pues la tradición contaba que en el Cerro del lugar había vivido un faenero llamado Nicolás Pérez, conocido más popularmente como “Nico”.

No hay muchos datos sobre esta persona, pero, es probable según la tradición oral,  que haya sido éste el motivo por el cual se perdió el nombre original de San Nicolás y comenzó a llamarse Nico Pérez.  Hoy se lo recuerda con una construcción llamada “Pulpería El faenero” en el parque Municipal del Cerro de Nico Pérez, construida en 2011, año del bicentenario.

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Parte de la Comisión 125 años, cortando la cinta en la inauguración de la pulpería

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Elección del nombre José Batlle y Ordóñez
En 1907 se cambia el nombre a José Batlle y Ordóñez a la parte del pueblo perteneciente al Departamento de Lavalleja. El motivo de este nuevo cambio, está dado en una situación problemática que se vivió en años anteriores por el reclamo que realizara el Dr. Leoncio Correa por la propiedad de los terrenos donde se había fundado el pueblo. Este pleito que conmociona a la población crea una situación angustiante, pues ya estaban los terrenos repartidos y edificados desde 1883 en que había sido donado el terreno por el Sr. Francisco de León.

Se solicita entonces la intervención del Gobierno, en un intento de solucionar el problema interviniendo en la oportunidad el Abogado Pedro Figari, siendo Presidente de la República en esos años José Batlle y Ordóñez.
En 1903 se logra terminar el pleito con una resolución favorable para los poseedores de los terrenos repartidos, y en consecuencia, como agradecimiento, los vecinos del pueblo deciden cambiar el nombre de Nico Pérez, por el de José Batlle y Ordóñez, lo cual se materializa recién el 19 de Marzo de 1907 cuando se sanciona la ley que establece la nueva denominación.

La decisión no fue fácil,  pues motivos partidarios hacían que muchos pobladores, (nacionalistas), e incluso legisladores, se opusieran a nominar la población con el nombre de un político colorado, y que aún se postularía para una segunda presidencia. Por este motivo, la parte del pueblo perteneciente al departamento de Florida, continuó  llamándose Nico Pérez.

[1]Datos del Historiador Gabriel Pereira Pérez

Recuerdo de la población a uno de sus fundadores. (Cementerio local)

Nico Pérez-José Batlle y Ordóñez

 Estas placas, colocadas en 2008

recuerdan la condición de esta población,

que comparte los departamentos de

Florida y Lavalleja.

A partir de 1907,

parte del mismo cambió de nombre.

Intendencia de Florida

Intendencia de Lavalleja

El puente ferroviario sobre la ruta 7

es el elemento de unión

entre ambas partes.

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Vista del Puente desde Nico Pérez

102_7985Imagen de María Auxiliadora

en la cumbre del Cerro

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